La Transformación del Transporte Urbano en Uruguay

La Transformación del Transporte Urbano en Uruguay: De los Ómnibus Pioneros a la Consolidación de CUTCSA

A mediados de la década de 1920, un grupo de visionarios, en su mayoría inmigrantes de Italia y España, decidieron cambiar la historia del transporte en Uruguay. Eran obreros del volante, ex cocheros de plaza y soñadores que, con escasos recursos pero una voluntad inquebrantable, se aventuraron a crear un servicio de transporte de autobuses. Así nació una nueva era para el transporte capitalino.

En 1925, Isaac Bentancor inauguró la primera línea de autobuses entre el Paso Molino y La Tablada, utilizando un modesto Ford T del año 1924. En ese momento, el Municipio de Montevideo no contaba con una sección de autobuses, por lo que el vehículo fue empadronado como taxímetro. No obstante, en 1926 se regularizó la situación, y la línea fue distinguida como la "N", luego conocida como la Línea 131.

El impulso emprendedor se extendió con Pedro Trinidad, quien en 1925 estableció la ex Línea "U" entre Comercio y 8 de Octubre y Puntas de Mac Adam, utilizando otro Ford T. El 13 de junio de 1926, Pedro Reyno, con un coche marca Lancia, fundó la "Compañía Uruguaya de Ómnibus," iniciando así el primer servicio de autobuses urbanos en competencia con las líneas tranviarias.

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El crecimiento fue imparable, y para fines de 1928, ya circulaban 483 autobuses en diferentes recorridos. Cada uno estaba pintado de un color único, reflejando la diversidad de propietarios y ofreciendo boletos con valores diferenciados según la extensión del recorrido. La necesidad de organización condujo a la fundación del Centro de Propietarios de Ómnibus del Uruguay en una asamblea realizada el 27 de septiembre de 1926.

El proceso evolutivo del servicio llevó al establecimiento de la Cooperativa Uruguaya de Transportes Colectivos Sociedad Anónima (CUTCSA) en 1937. José Añon lideró este hito, fusionando diversas cooperativas y consolidando CUTCSA como la única empresa de transporte colectivo. Desde el 16 de agosto de 1937, los coches comenzaron a circular bajo la denominación de CUTCSA, marcando el fin de las diversas franjas de colores y letras para adoptar el icónico diseño blanco con franja roja y números.

La influencia de estas empresas pioneras no solo se limitó al transporte de pasajeros, sino que algunas evolucionaron hacia la representación de vehículos completos, el ensamblaje de unidades CKD (Completas en Kit Desarmado) o la realización de reformas y reparaciones. El legado de estos visionarios perdura en la forma en que hoy transitamos por las calles y carreteras de Uruguay, con CUTCSA como un pilar fundamental del transporte urbano.

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